La zucca: ortaggio autunnale dai mille usi

La zucca ortaggio autunnale dai mille usi
La zucca: ortaggio autunnale dai mille usi

L’autunno si colora di un vivace arancione con la zucca, ortaggio dai mille usi.

L’ortaggio autunnale antico migliaia di anni, dalle straordinarie proprietà benefiche e inaspettati valori nutrizionali, è usato in medicina, cosmesi e come decorazione.

Proprietà nutrizionali della zucca

Le proprietà della zucca sono molteplici e straordinarie.

Non perché sia miracolosa, ben inteso, ma perché se ne consuma sia la polpa che i semi, anch’essi ricchi di valori nutrizionali, e perfino la buccia.

Per il 94% circa la zucca è costituita da acqua.

Molto povera di calorie, in 100 grammi si trovano solo 18 Kcal, la zucca è ricca di Vitamine B1, B2, B3, A e C, Minerali fra cui Calcio, Sodio, Potassio, Ferro, Aminoacidi e fibre.

E’ molto ricca di Carotene, provitamina terpenica che aiuta l’organismo a produrre l’importante Vitamina A, con grandi proprietà antiossidanti ed antinfiammatorie.

La polpa della zucca o l’estratto sotto forma di succo sono molto utili come diuretico, per alleviare disturbi gastrici ed alcune patologie della prostata.

I semi, che contengono fitosteroli, melene, olii grassi e fitolecitina, sono spesso impiegati come antinfiammatori per la pelle, come vermifugo e per prevenire i disturbi delle vie urinarie quali:

  • Cistite.
  • Incontinenza.
  • Irritabilità della vescica.

Nello specifico, l’amminoacido cucurbitina, contenuto nei semi di zucca, combatte la tenia echinococco, il parassita più comunemente noto come verme solitario.

Poteri medicamentosi della zucca

Il sapore dolcissimo può trarre in inganno, ma la zucca è, al contrario, povera di zuccheri, solo 1,4% circa, al punto che risulta essere uno degli alimenti più indicati per i diabetici.

Controlla, infatti, il metabolismo degli zuccheri, regolarizzando i livelli di glicemia.

La presenza di fibre permette al cuore di lavorare sano e protetto contro patologie che spesso lo affliggono a causa dell’alimentazione scorretta.

Forse, pochi sanno che la zucca contiene più Potassio delle banane, per questo è uno degli alimenti maggiormente consigliati agli sportivi.

Il Potassio, alla fine dello sforzo muscolare, contribuisce a ripristinare gli elettroliti aiutando l’intera muscolatura a migliorare le prestazioni.

Ma i poteri medicamentosi della zucca non sono solo questi e si perdono nella notte dei tempi, tant’è che anticamente veniva usata come calmante dagli insonni e dagli ansiosi.

Grazie alla grande quantità di acqua presente, Sali minerali e Vitamine, la zucca facilita la diuresi e previene la stitichezza. La pelle beneficia delle proprietà lenitive della polpa in caso di abrasioni, infiammazioni e scottature.

Le proprietà antitumorali, invece, si evidenziano nei casi di tumore alla prostata, stomaco e polmoni perché Betacarotene e Licopene, contenuti nella zucca, proteggono il sistema con effetto antinfiammatorio.

Sempre grazie al Betacarotene, la zucca ha grande proprietà antiossidante.

Usi zucca: in cosmesi, in cucina, in casa

Molte maschere di bellezza, mirate principalmente a contrastare o rallentare l’insorgenza delle rughe, contengono una buona percentuale di estratti di zucca.

Infatti, le proprietà della polpa tonificano e levigano tutti i tipi di pelle.

Se si preferiscono i rimedi fatti in casa, basta armarsi di un po’ di pazienza, schiacciando alcuni semi, mischiando con un po’ di polpa e amalgamando il tutto con un po’ di miele.

Si cosparge l’impasto sul viso, lasciando in posa per qualche minuto, e la pelle risulterà liscia e tonica.

In cucina la zucca è un alimento che può essere consumato in tutti i pasti della giornata.  

Perfetta nella preparazione di dolci, la troviamo integrata nella dieta Mediterranea nella preparazione di antipasti, primi e contorni.

Usi zucca: La buccia

E dopo aver usato polpa e semi, perché buttar via la buccia?

Se l’idea di mangiare anche la buccia non vi convince, sebbene sia ottima da cuocere nelle zuppe o al forno, svuotata e pulita, la zucca diventa un contenitore o un lume con candela o ad olio.

L’ideale sarebbe farla essiccare prima, in luogo asciutto, caldo, non umido e molto ben aerato per circa un mese.

Possibilmente, va rigirata di tanto in tanto, controllando che abbia la corteccia integra, né bucata e né ammaccata, perché questi difetti potrebbero comprometterne la corretta essiccatura.

Se non conoscevate i mille usi di questo meraviglioso ortaggio, ora lo guarderete con occhi decisamente diversi.

Risotto alla zucca (per 4 persone)

Scaldare 500-600ml di brodo vegetale in una pentola e lasciare cuocere a fuoco lento. Nel frattempo, pelare 1 cipolla intera e tritarla, grattugiare 250g di polpa di zucca.

Scaldare 1 cucchiaio di olio in una pentola grande da risotti e rosolare la cipolla precedentemente tritata. Aggiungere la zucca e lasciar cuocere per circa 5 minuti, quindi 1 cucchiaio di salvia fresca già tritata e 200g di riso Arborio, mescolando continuamente.

Aggiungere il brodo caldo un po’ alla volta lasciando che ogni volta il riso lo assorba fino a cottura utimata. Infine, incorporare 50g di parmigiano grattugiato e aggiustare il risotto di sale e pepe. Guarnire eventualmente con qualche scaglia di parmigiano e servire in tavola.

Lavinia Giganti

Dott.ssa Laura Cassaro Biologa Nutrizionista a Padova

Dott.ssa Laura Cassaro